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Cose da sapere sulla Stagione 13 di Star Trek Online: Escalation

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Escalation, altro che Delta Rising!

Un saluto a tutti i lettori di STO Italia.

La 13° Stagione di Star Trek Online su PC si sta avvicinando! Infatti, esattamente domani, vivremo uno dei più grandi cambiamenti riguardanti il PvP che il gioco abbia mai avuto.

E non solo, perché questo revamp generale coinvolgerà anche tanti punti fermi, PvE e meccaniche di gioco comprese, che oggi diamo per scontati. Ma cosa accadrà veramente? In molti stanno seguendo regolarmente le patch sul server di test Tribble, ma non tutti hanno il tempo di poter analizzare le novità in modo più approfondito.

Con questo articolo voglio mettervi a conoscenza dei punti cardine che reputo più importanti. Insomma, il nocciolo della questione, le cose che contano e che vi saranno da guida per capire cosa cambiare e su cosa puntare le vostre risorse presenti e future.

PvP

Parto subito col dirvi che i cambiamenti più grossi avverranno in PvP. La Cryptic, dopo 7 lunghi anni, ha finalmente deciso di implementare un sistema di matchmaking per le Arene PvP e per le nuove Competitive PvE!

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Anche Keanu è perplesso!

Questo sistema, chiamato Player Potential System (d’ora in poi PPS, ndR), sarà in grado, dopo una fase di piazzamento iniziale in cui i giocatori “lo alleneranno”, di matchare in modo corretto i giocatori in coda. Il PPS genererà un ranking per ogni Capitano, che sarà basato su equip, reputation e specialization del giocatore e sul suo fattore di successo.

Il PPS cercherà di non penalizzare molto il ranking in caso di sconfitte contro giocatori con ranking molto più alto, ma lo farà in caso di sconfitte contro giocatori con ranking estremamente più basso.

L’intensità di queste variazioni non è stata dichiarata dalla Cryptic, quindi non ci resta che scoprirlo dal 25 Aprile 2017, data d’uscita di Escalation.

Poco sopra ho parlato anche di Competitive PvE. Infatti la Cryptic ha annunciato anche il rilascio di nuove missioni miste PvE – PvP, chiamate War Games. Queste Competitive PvE metteranno a confronto 2 team da 5 giocatori in uno scenario PvE, che si trasformerà in una battaglia PvP in aree e punti ben designati.

Ad oggi, la Cryptic ha annunciato ben 3 War Games:

Queste War Games, tutte gestite dal nuovo PPS, serviranno anche a raccogliere Marks per la nuova Competitive Wargames Reputation, una nuova reputazione nata per il nuovo PvP che approderà su STO. Qui potete trovare alcuni screenshot relativi ad alcuni item della reputation Competitive e alla nuova UI PvE, qui i dettagli sui nuovi Set Space Prevailing ed infine qui un piccolo video sui passivi e le visuali del Set Space su Narcine Dreadnought (un ringraziamento speciale anche all’Ammiraglio CSI Shark per aver fornito parte del materiale, ndR).

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Invece, nell’ambito delle meccaniche di gioco, in PvP ci sarà un nerf generalizzato ai danni delle abilità Esotiche e Temporali. Parlo nello specifico di una riduzione al danno considerevole, rispetto alle loro controparti su Holodeck, di:

  • Feedback Pulse
  • Gravity Well
  • Subspace Vortex
  • Rapid Decay
  • Recursive Shearing
  • Entropic Redistribution
  • Chronometric Inversion Field

Alcune di esse, come il Feedback Pulse, riceveranno un nerf anche ai suoi effetti (es: non farà più colpi critici e il danno riflesso, che sarà sempre del tipo che la nave riceverà al momento, sarà al massimo del 100% al Rank 3), mentre altre abilità, come il Tyken’s Rift, riceveranno dei buff moderati (es: farà più danno e drenerà più energie rispetto alla controparte attuale su Holodeck).

Qui trovate tutti i dettagli iniziali, e a breve sul Forum CSI una lista completa, abilità per abilità, esclusiva per i nostri gildati (aspettatevela qualche giorno dopo il 25/04, ndR).

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Altra modifica importante è nel reame delle Resistenze. Tutte le console che prima erano solite dare buff di resistenze nei confronti di danno Cinetico ed Energetico, ora daranno resistenze nei confronti di tutti i tipi di danni (ad esempio le Neutronium, ndR). Inoltre, tutte le console che riportano resistenze nei confronti di danno Cinetico, daranno eguali resistenze anche nei confronti del danno Fisico (e questo andrà a contrastare buona parte del danno delle abilità Temporali, ndR).

Ultime, ma non meno importanti, anche delle abilità del Capitano storiche verranno modificate:

  • Miracle Worker (Ingegneri): quando attivo, darà uno strato di scudo secondario, mentre il suo effetto di cura scafo e scudo sarà potenziato;
  • EPS Power Transfer (Ingegneri): l’effetto non sarà più cumulativo su un giocatore, il buff ai livelli energetici sarà di un massimo di +25 al massimo Rank e verrà applicato istantaneamente. Inoltre darà un Power Transfer Rate di +250% al massimo Rank e darà anche un buff ai livelli massimi di energia, che potrà sommarsi ad altri buff ai livelli massimi dati da altre abilità (ad esempio, il buff dell’Override Subsystem Safeties, d’ora in poi OSS);
  • Nadion Inversion (Ingegneri): l’effetto di riduzione alle energie necessarie per l’attivazione delle armi sarà potenziato;
  • Rotate Shield Frequency (Ingegneri): darà effetti di resistenza al Drain sugli scudi e la sua cura agli scudi sarà potenziata;
  • Scattering Field (Scientifici): il suo buff alle resistenze sarà nei confronti di tutti i tipi di danno, mentre gli alleati all’interno del suo raggio d’azione riceveranno anche un bonus a tutto il danno in uscita;
  • Subnucleonic Beam (Scientifici): ridurrà anche il danno in uscita del target colpito;
  • Photonic Fleet (Scientifici): il danno, i punti scafo e le cure delle navi alleate summonate sarà potenziato e il Rank 2 di tale abilità avrà più chance di richiamare una Battleship;
  • Science Fleet (Scientifici): all’attivazione, darà anche un bonus a Control Expertise e Shield Systems per tutta la sua durata;
  • Attack Pattern Alpha (Tattici): la durata dell’effetto sarà ridotta a 20 secondi;
  • Go Down Fighting (Tattici): il suo buff di danno si aggiusterà in tempo reale con la propria quantità di scafo, mentre quando attivo ti tratterà come se fossi a 50% di punti scafo anche con scafo al di sopra di tale livello (in seguito ad una cura dopo la sua attivazione, ndR). Inoltre il suo buff di danno sarà del +50% quando la tua nave sarà a 50% di scafo o superiore e del +100% quando ti troverai a 0% di scafo;
  • Tactical Fleet (Tattici): darà anche un buff a Weapon Specialization e a Weapon Amplification per tutta la sua durata.

PvE

Faccio una piccola premessa: non allarmatevi. Le attuali build andranno comunque bene e le classiche build a Beam + Fire at Will (d’ora in poi FAW, ndR), alle quali siamo largamente abituati, continueranno a fare molto DPS, ma in forma ridotta per tutti. Saranno necessari solo piccoli accorgimenti e rappresenteranno solo una strada praticabile tra le tante. Ora vi spiego perché.

La Cryptic ha deciso di mettere una pezza all’assurdo powercreep derivato dalle build a Beam + FAW. Cosa cambierà con Escalation?

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L’intento dichiarato dai developers è quello di rendere più vario il gioco e non rendere sbagliate, rispetto ad altre, le scelte dei giocatori. Tutto deve poter essere efficace allo stesso modo, senza creare assolutismi in termini di DPS in PvE (es: ora sono le build a Beam + FAW quelle che vincono in tutti i contesti). Per risolvere questo problema, hanno iniziato nerfando considerevolmente il FAW.

Dall’uscita di Escalation, il FAW subirà una penalty di danno base e accuracy ad ogni rank, decrescente salendo verso l’alto (il FAW3 avrà un’accuracy e un danno meno penalizzato di FAW2 e FAW1, ndR). Questo si traduce in un minor output di DPS in tutti i contesti rispetto alla controparte su Holodeck.

Il FAW quindi non sarà più l’unica risposta definitiva al DPS, ma sarà inglobato dalla giungla di configurazioni e possibilità, dove troveremo anche i Cannoni. Infatti le armi a cannoni riceveranno, anche indirettamente, un rinnovato momento di gloria, diventando di fatto una valida alternativa per il DPS. Nello specifico, la durata attiva del ciclo di fuoco dei cannoni sarà di 5 secondi invece di 3, mentre le loro abilità di modifica riceveranno i seguenti trattamenti:

  • Scatter Volley: così come il FAW, riceverà una penalty all’accuracy inversamente proporzionale al Rank, ma il buff al danno sui Cannoni sarà di +0, +5 e +10% a Rank 1, 2 e 3;
  • Rapid Fire: quando attivo, i Cannoni riceveranno un buff alla velocità di fuoco del 50% rispetto al normale, mentre il buff al danno sui Cannoni sarà di +0, +10 e +20% a Rank 1, 2 e 3.

E non solo, i Dual Heavy Cannons riceveranno anche un bugfix ad un problema presente ormai da anni: quando usati con Scatter Volley o Rapid Fire, manterranno il loro bonus innato alla Critical Severity!

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Altro pezzo importante di revamp sarà il buff al danno degli Hangar Pet. Le Carrier torneranno sicuramente in auge, perché i nostri Pet faranno molto più DPS in Escalation.

Non solo gli Hangar Pet riceveranno un buff considerevole al danno, ma anche agli HP, alle cure e al drain, e alcuni di loro riceveranno anche un upgrade alle loro abilità, che saranno potenziate nel Rank (es: i pet Callisto normali Blu avranno lo Scatter Volley 2 al posto dell’1). Personalmente ho provato i Mobulai Frigate di Flotta sulla Narcine nelle Patrol del settore Romulano, e, in Advanced, in un totale di 6 Patrol, hanno avuto una media di 13’000 di DPS circa (contando la difficoltà maggiore e il fatto che fossi da solo, è tanto, ve l’assicuro; ecco i risultati).

L’altra nota dolente sarà rappresentata dal nerf, e fatemelo dire, massiccio, al danno delle console dell’Embassy di Flotta Plasma Explosion. Il loro danno a Mark 14 Epico sarà estremamente più basso rispetto alla loro attuale controparte su Holodeck. Nelle mie prove nelle Patrol Romulane, una sola Plasma Explosion a Mark 14 Epico non era in grado di fare nemmeno 250 di DPS! Questo cambiamento le renderà obsolete nel prossimo metagame. Giusto o sbagliato? Dopotutto, e parlo da abuser tra i tanti di queste console, lo reputo giusto, perché slottarne solo un paio non dovrebbero darti vantaggi anche in termini di decine di migliaia di DPS in più rispetto al tuo precedente output di danno. Diciamo la verità, erano troppo forti.

Anche il Combat Boost della Reseach Lab di Flotta viene cambiato. Tutti i bonus rimangono immutati tranne il punto delle resistenze, che viene tramutato in un buff del 20% ai punti scafo massimi.

Altre abilità, Set, Item e Console

I cambiamenti hanno influenzato anche tante altre abilità Bridge Officer che usiamo tutti i giorni. Un caso eclatante è rappresentato dall’OSS: il suo debuff al subsystem offline dopo l’effetto sarà sì contrastabile, ma sarà fisso in una durata di 5s, indipendentemente dal Rank, quindi dovremo centellinarlo e/o gestirlo bene alla fine del suo effetto.

L’Auxiliary to Inertial Dampeners invece darà anche resistenze nei confronti del danno Fisico, mentre l’Extend Shields avrà un raggio di 10Km e riceverà un buff alle cure scudo.

Curioso invece il caso del Target Subsystem, che funzionerà a prescindere dal tipo di armi ad energia (funzionerà anche sui cannoni, ndR) e si attiverà su tutte le armi.

Particolare anche il cambiamento al Beam Overload, il quale non avrà più il colpo critico assicurato e riceverà di conseguenza un buff al danno. Inoltre, per i 10 secondi dopo la sua attivazione, i normali attacchi con armi di tipo Beam avranno un bonus di danno e una Critical Severity aumentata!

Anche il Directed Energy Modulation viene colpito da questi cambiamenti, il quale non darà più un danno extra che bypassa gli scudi, parsabile e quantificabile in termini di DPS, ma aggiungerà un effetto di shield bleedthrough extra alle armi per tutta la sua durata.

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A livello di console invece, la menzione obbligatoria va alla Plasmonic Leech. Questa console riceverà un nerf considerevole, in quanto il suo debuff alle energie sull’avversario scalerà in modo più dolce in base al proprio Drain Expertise, mentre il buff alle proprie energie risulterà bloccato a +0.75 di energie per stack, fino a 10 stack, per un massimo di +7.5 di energia su tutti i sottosistemi, a prescindere dal proprio valore di Drain Expertise.

Un bel cambiamento, non c’è che dire. Vi starete chiedendo se verrà ancora consigliata sulle build DPS. La mia risposta è sì, e, personalmente, non toglierò dalla mia build uno dei principali contributori che mi permetterebbe di raggiungere l’AMP su tutti i sottosistemi. Sono sicuro che gran parte della community converrà con le mie parole, perché se il discorso delle Plasma Explosion nerfate porterà ad un ritorno alle origini con un’occhio rivolto nuovamente all’esasperare i critici e, magari, trovare spazio per qualche altra console di danno puro o di cure, la Plasmonic sarà comunque necessaria negli ambiti DPS standard (vedasi build a FAW o Scatter Volley, ndR).

Un buon cambiamento verrà effettuato nei confronti dell’Auxiliary Power Configuration – Defense della Reputation Nukara, che darà un bonus di resistenza nei confronti di tutti i tipi di danni, invece che solo verso i Cinetici ed Energetici

Invece, uno dei grossi nerf è toccato al Set Space Iconiano. Vi ricordate il buff al danno dei 3 pezzi, l’Energy Augmentation Actuator, quello che buffava il danno a tutto il team e ognuno poteva accumularne fino a 5 stack, che si sommavano a quelli degli altri nel team? Bene, con Escalation non solo si potrà stackare quel buff di danno fino ad un massimo di 3 volte, e con un’intensità minore (+10% per stack invece di +15%), ma non si sommerà più con gli stessi buff generati dagli altri giocatori nel team.

Cosa significa? Che non si potrà più raggiungere il danno di adesso su Holodeck con quella combinazione e che, ovviamente, non servirà più avere in team 5 persone con 5 Set Iconiani, visto che un solo giocatore potrà contribuire a generare il massimo di +30% di bonus al danno base con l’Energy Augmentation Actuator per tutto il team (nelle missioni in Solo sarà ovviamente consigliato, ndR).

Menzione obbligatoria anche per alcune skill base. Direttamente dallo Skill Tree, verranno cambiate Weapon Specialization e Weapon Amplification: la prima darà un bonus del 4% alla Critical Chance invece del 6%, mentre la seconda darà un bonus del 40% alla Critical Severity invece del 20%. Invece, dalla Specialization Strategist, il Counter Offensive rifletterà sempre un danno fissato che non potrà fare colpo critico.

Aaahhh che belle notizie, vero? Fatemi sapere nei commenti cosa ne pensate di questi cambiamenti. Sono giusti o sono sbagliati?

Torpedo e Mine

Brevemente, i Torpedo targettabili e le Mine non saranno più influenzate dai danni AoE di tipo Hazard, come Tyken’s Rift o Gravity Well. Inoltre, la velocità dei torpedo targettabili sarà considerevolmente aumentata. Sento odore di torpedinieri in giro…

UI e QoL

Anche l’interfaccia verrà ritoccata in Escalation. In particolare quella relative alle code PvE e PvP.

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Multi-selezione e code divise per categoria. Finalmente!

Vedremo un unico pannello in cui verranno raccolte le code PvE, quelle PvP e le private. Le code PvE verranno divise per categoria di Marks e tipologia, mentre potremo anche effettuare una multi-selezione, che andrà a bypassare il vecchio limite delle 3 code massime (già testato sul Tribble, ndR).

Un piccolo menù a tendina sulla destra di ogni missione ci permetterà di selezionare la difficoltà della coda (imho, posizione scomoda). Fa però storcere il naso il fatto che, come avrete notato, non saremo più in grado di vedere quante persone sono effettivamente in coda per una missione, quanti la stanno già giocando e il tempo d’attesa stimato. Un espediente della Cryptic per evitare di far vedere che la maggior parte delle sue code PvE e PvP sono vuote? Tralasciamo questo ENORME dettaglio.

Piccolo miglioramento QoL invece sulle schermate delle Reputation. Tutti i progetti nelle reputation seguiranno lo stesso ordine e verranno automaticamente nascosti i progetti non relativi alla carriera del personaggio corrente (addio a orde di Singularity Core fatti per errore sui personaggi Federali, ndR).

In particolare, l’ordine dei progetti negli slot Upgrade sarà sempre il seguente:

  • Claim del nuovo Tier della Reputation
  • Claim del token di Sponsorship
  • Scambio Marks -> Dilitio
  • Scambio Elite Marks -> Dilitio (ad esempio, Borg Neural Processor ecc…)
  • Inizio procedura di creazione token Sponsorship

Ci sono voluti solo 5 anni per farglielo capire, ma finalmente ci sono arrivati anche loro…

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Le Privateer LockBox stanno per arrivare!

Un altro miglioramento QoL è per gli Starship Trait. In passato avete acquistato l’Eclipse sullo Zen Store e avete sempre desiderato Battle Ready anche sul vostro personaggio Romulano? Il vostro sogno si avvererà presto!

La Cryptic introdurrà un nuovo tab nel Dilithium Store, chiamato “Account Starship Trait Unlocks“, che permetterà di ottenere alcuni Starship Trait provenienti da una Fazione diversa e fino ad ora esclusivi. Per ora la lista comprende i seguenti tratti:

  • Improved Polarize Hull
  • Specialist Knowledge
  • Improved Weaponized Emitters
  • Ablative Field Projector
  • Radiant Nanite Cloud
  • Insult to Injury
  • Shield Overload
  • Numerical Superiority
  • Battle Ready
  • Designated Target
  • Retaliation
  • Desperate Repairs
  • Emitter Synergy
  • Advanced Firing Solutions

Non mi è dato sapere se la lista subirà delle aggiunte. La Cryptic non ha dato info a riguardo, quindi non ci resta che aspettare.

Considerazioni finali

Con tutta la buona volontà ho provato ad essere il meno prolisso possibile, fallendo miseramente, ma le cose scritte sono veramente importanti a mio parere, e sicuramente avrò tralasciato qualcosa, sorry.

Vi lascio con l’ultima patch del Tribble di 3 giorni fa, e con una piccola riflessione: la voglia della Cryptic di mettere finalmente le mani sul PvP è ammirevole e spero vivamente non arriverà troppo tardi. La community storica del PvP l’ha presa molto bene e si sono riviste alcune facce vecchie nei canali di chat, e alcuni tra gli araldi del DPS hanno sintonizzato le antenne verso questo mondo che, fino ad ora, hanno ignorato per mancanza di stimoli.

Ma come la prenderà la playerbase casual? Quanto sarà effettivamente popolare il nuovo PvP su STO? Secondo voi sarà un flop o un successo incredibile? Personalmente trovo sia un ottimo tentativo di smuovere le acque e di creare qualcosa di davvero divertente, anche per i giocatori medi, per via del PPS, e per questo non vedo l’ora di vederlo all’opera.

Io vi aspetto il 25 Aprile per provare le novità e scoprire quello che c’è sfuggito e i bug che la Cryptic avrà sicuramente introdotto!

Con questo è tutto.

Qui Nando, LLAP

ps: qui potete scaricare due bellissimi wallpaper di Escalation, ve li consiglio 🙂

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